Descubren en San Pedro túneles de 1890

Funcionaron como ductos de venteo de gases de una vieja destilería.
Municipio y empresa constructora contemplan, contra reloj, salvaguardar un valioso patrimonio arquitectónico.

Días atrás las excavadoras que construyen el nuevo acceso al Puerto de San Pedro comenzaron a remover escombros en varios puntos del predio donde funcionaron dos empresas que fueron pioneras en la región: Alcoholera “La Estrella” y, posteriormente, Ferrocarriles Depietri. La primera funcionó desde 1890 hasta mediados de la segunda década del siglo pasado para ser comprada, más tarde, por el Sr. Eduardo Depietri quien construyó una línea ferroviaria que finalizaba en el predio de la antigua alcoholera.

El pasado 25 de enero se hallaba en la zona el Director de Cultura de la

Hallazgo del 25 de Enero

Municipalidad, José Luis Aguilar, quien observó la misteriosa boca de un túnel que se había abierto a unos 2 metros de profundidad.

Inmediatamente se conversó con la empresa constructora que la Provincia de Buenos Aires tiene trabajando en el lugar para evitar el deterioro de la estructura aflorante hasta determinar su importancia. Directivos de la Secretaría de Obras Públicas, de la Secretaría de Producción y Turismo y el propio Intendente Municipal se acercaron al lugar para evaluar los pasos a seguir.

La remoción de escombros y excavación de las ruinas fue emprendida por personal de la Dirección de Cultura junto al Grupo Conservacionista de Fósiles, equipo de tareas del Museo Paleontológico de San Pedro.

Horas de limpieza dejaron al descubierto una cámara de combustión construida de viejos ladrillos que mostraba, en uno de sus lados, la boca de un túnel de algo más de 1 metro de ancho por 1, 50 metros de alto. Los ladrillos en un sector de las paredes internas se ven asombrosamente fundidos, señal de haber contenido una fuente de calor superior a los 1200 ºC, temperatura a la que se comienzan a derretir los ladrillos comunes.

La sorpresa aumentó cuando a unos 50 metros de ese punto se detectó una

Comienzando la excavación del 2º punto

abertura en el suelo que, al ampliarla, mostró otra boca de túnel con su arco de medio punto intacto donde se visualiza la esmerada arquitectura con que fue realizado.

Con el paso de los días y decenas de baldes de escombros removidos se pudo establecer que los dos puntos excavados corresponden a un antiguo túnel de venteo que llegaba hasta la base de una gigantesca chimenea de ladrillos que existía en el lugar. Si bien los trabajos recién comienzan, ya se sabe que los dos puntos en los que se trabaja estuvieron unidos por un ramal subterráneo construido íntegramente de ladrillos por donde se liberaban los gases de la cámara de combustión de una gran caldera utilizada para mover el generador de una usina eléctrica que proveía la energía necesaria para hacer funcionar a la alcoholera. Del túnel industrial ya se han liberado los dos extremos.

Del extremo en la base de la chimenea ya se han descubierto los primeros 4 metros de túnel, mientras que en la boca que se halla dentro de la cámara de combustión sólo se excavaron 1,5 metros hacia el interior de la construcción debido al delicado estado de conservación que presenta.

El techo del túnel hallado es de forma abovedada, soportado por paredes de unos 40 cm de espesor y se ha podido constatar que, en algunos lugares, ha colapsado.

El punto donde se halló la vieja cámara de combustión se encuentra al límite

Boca del túnel descubierto en la base colapsada de una gigantesca chimenea

del nuevo trazado contemplado para el nuevo acceso que se está construyendo. Por este motivo funcionarios municipales mantienen conversaciones con la empresa que trabaja en el lugar para tratar de salvar dicha construcción. Por otro lado, el extremo que finaliza en la base de la antigua chimenea, al estar retirado de la traza, no presenta inconveniente y las tareas allí están bastante avanzadas.

La intención es recuperar este complejo de túneles de fines del siglo XIX de forma tal que pueda ser integrado al patrimonio arquitectónico histórico de la ciudad ya que se trata de ruinas de una de las primeras industrias que se establecieron en la zona de San Pedro.

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Se descubren las ruinas del antiguo convento franciscano

Son los restos de la construcción que marcó el nacimiento de la ciudad de San Pedro. Datan de 1750 y estaban ocultos en el jardín municipal.

Planos superpuestos

A mediados del año 2005, el Grupo Conservacionista de Fósiles tomó conocimiento, por intermedio del Sr. Eduardo Campos, integrante de la Asoc. Amigos del Patrimonio Cultural, que en algún lugar del jardín interno de la Municipalidad existían, enterrados, restos de lo que fuera la primera construcción oficial del partido de San Pedro: el Convento Franciscano alrededor del cual se desarrolló nuestra ciudad.

Según los datos históricos disponibles su construcción comenzó en 1750 para finalizar diez años más tarde, en 1760.

Este convento fue, sin dudas, el punto de partida de la ciudad de San Pedro.

Sin embargo, en la década de 1880 las autoridades decidieron demoler el edificio para construir en su lugar lo que sería la Comisaría y el Juzgado de Paz, dependencias que más tarde se convertirían en la actual Municipalidad.

Alentados por el hecho de poder incorporar al circuito cultural y turístico local un punto tan valioso para la historia de los sampedrinos se decidió comenzar con los trabajos a fines del año pasado.

Se efectuaron las consultas correspondientes con el Dpto. Ejecutivo y la Secretaría de Obras Públicas, a través del Arquitecto Diego Chediak, con el fin de obtener el permiso necesario para excavar uno de los dos jardines municipales. Dicha autorización fue obtenida de manera rápida e incondicional y se comenzó un pequeño trabajo de investigación previa usando el escaso material histórico disponible que prueba la existencia del antiguo convento.

El Sr. Muñoz, de Amigos del Patrimonio Cultural, aportó copia de un antiguo plano de San Pedro donde figura la vieja construcción en el lugar que hoy ocupa el Municipio, además de bosquejos de la posible apariencia del mismo y, también, copia de una antigua foto donde, detrás de la Iglesia Ntra. Señora del Socorro, aparece una parte del demolido convento franciscano.

El 5 de enero de este año un equipo mixto formado por miembros de Amigos del Patrimonio Cultural y del Grupo Conservacionista de Fósiles (responsables del Museo Paleontológico local) realizó la primera excavación en busca de las presuntas ruinas.

El resultado no se hizo esperar y a poco más de 60 cm de la superficie comenzaron a aparecer los primeros escombros.

Luego de dos tardes de excavación y limpieza del lugar quedó al descubierto una formación rectangular de unos 60cm de ancho por 1 m de longitud de ladrillos partidos que parecía continuar hacia las dos puntas del sector excavado.

Consultado el Lic. Américo Piccagli, del Centro de Estudios Históricos, quien observó el punto en cuestión, coincidió en que esos restos debían ser del viejo convento ya que hay certeza de que posteriormente a la demolición del mismo nunca hubo otra construcción sobre lo que hoy son los jardines del municipio.

Posteriores lluvias demoraron los trabajos en el sitio hasta que el fin de semana pasado se pudo realizar una inspección más detallada del jardín municipal.

Con una varilla metálica se fueron sondeando diferentes puntos del patio usando como punto de referencia los restos ya excavados.

Como resultado de los sondeos se determinó que en un plano ubicado a la misma profundidad que la muestra descubierta existen una serie de líneas de ladrillos que forman, aparentemente, tres cuadrados de 4.50 x 4.50m cada uno.

Según la opinión de este grupo de investigación, se trataría de los restos de  habitaciones o dependencias del antiguo convento franciscano, más precisamente del sector norte del mismo, según el plano existente y la probable orientación del antiguo edificio sobre el predio que hoy ocupa la Municipalidad.

Las ruinas están ubicadas en el lado del patio que da contra el Museo Histórico y se pierden debajo del Salón Dorado y del tapial ubicado en el fondo del jardín municipal.

Estos resultados fueron elevados al Arq. Chediak para evaluar los pasos a seguir y decidir cuánto de los restos podrá ser dejado al descubierto. También se le ha planteado la necesidad de que el Municipio colabore con personal para agilizar las tareas de excavación ya que los trabajos podrían demorar varios meses.

Este es el comienzo de un largo trabajo de recuperación tendiente a descubrir prolijamente las antiguas ruinas para luego ser debidamente expuestas a la vista de sampedrinos y turistas.

El Convento, edificio que marcó el nacimiento de la ciudad de San Pedro, había permanecido, hasta ahora, en las tinieblas de una historia nacida en los lejanos días de la colonia. Hoy vuelve a la luz para ser protagonista de un presente cultural muy prometedor y para enriquecer un circuito educativo que, conjuntamente con Museos y paseos, educa a nuestros hijos y asombra a quienes nos visitan.

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